Reseña inmaculada: Santo infierno, Sydney Sweeney

No es original observar que a pesar de tratar sobre la salvación, gran parte del catolicismo romano tradicional parece arraigado en el dolor y la agonía. Como muchos niños antes que yo, recuerdo vívidamente el primer escalofrío que acompañó al ver un ídolo de Cristo sangrando gráficamente en la cruz; y cuando el cineasta fundamentalista Mel Gibson hizo su película sobre Jesús, estaba completamente obsesionada con el pasión (léase: tortura) este mesías soportó. Mientras tanto, la resurrección y la salvación reales ni siquiera fueron dignas de una nota a pie de página.

La gente debería creer lo que quiera creer (y, de hecho, hay muchas creencias en una religión con 1.400 millones de almas entre sus filas), pero sigue habiendo algo positivamente medieval en ciertos y poderosos rincones de la ortodoxia. Y el director Michael Mohan y la estrella y productora Sydney Sweeney han aprovechado esa iconografía para convocar un horror lleno de misticismo, pasión y, por supuesto, dolor. Como madre superiora en Inmaculado entona: “El sufrimiento es amor”. En cuyo caso, los amorés que aguardan en esta feliz blasfemia serán legión para los más fácilmente ofendidos.

Jugando como la perorata de un apóstata desafiante contra la Iglesia (o al menos contra sus seguidores en la Corte Suprema), Inmaculado es una parábola sobre lo que significaría si ocurriera una aparente concepción inmaculada en nuestro mundo actual, particularmente si el fenómeno tuviera lugar en los brazos amorosos de un patriarcado que busca asfixiar a su nueva madre virgen, una monja novicia llamada Cecilia (Sweeney), en adoración.

Este es el cáliz envenenado de la sangre de Cristo que espera a la hermana Cecilia cuando llega a la Italia rural para tomar sus votos perpetuos y convertirse en esposa de Cristo. Joven, rubia y parecida a Sydney Sweeney, se enfrenta a un intenso escrutinio y escepticismo incluso antes de salir del aeropuerto. Los funcionarios de aduanas italianos lamentan que su búsqueda de Dios “sea un desperdicio”. Su nuevo sacerdote cariñoso, el poco paternal padre Sal Tedeschi (Álvaro Morte), elogia su decisión; Mientras tanto, otras monjas miran con desprecio y envidia. Cada uno quiere controlarla, pero es el cardenal Merola (Giorgio Colangeli) quien realmente lo hace después de que el anciano la obliga a besar su anillo después de su boda con Cristo.

Pero si esta es la casa de su nuevo marido, es un cónyuge ausente. Aparte del afecto de otra joven monja que se muestra sorprendentemente cínica acerca de sus votos (Benedetta Porcaroli), aquí no hay amor por la inocente Cecilia; sólo sufrimiento y un clavo oxidado de 2.000 años de antigüedad que, según los sacerdotes, se utilizó para penetrar la mano de Cristo. Hoy en día, sin embargo, los patriarcas están más preocupados por la falta de penetración de Cecilia, sobre lo cual son bastante francos en un interrogatorio al enterarse de que su nueva conversa está embarazada. Finalmente llegan a la conclusión de que es “un milagro” a sus ojos, pero a los de Cecilia les hace llorar de todo menos alegría. Y eso es antes de que se dé cuenta de que tampoco le permiten elegir su propio médico, ir al hospital o incluso abandonar el recinto donde comienza a notar figuras encapuchadas que acechan sus pasos.

Inmaculado No es una película sutil, pero el momento cultural que intenta atravesar es todo menos discreto. En una época en la que las religiones antiguas todavía se utilizan como pretextos para controlar el cuerpo de las mujeres desde el nacimiento hasta la tumba en casos de embarazos que ponen en peligro la vida, Inmaculado escribe sus metáforas en carmesí prenatal. quiere ser El bebe de romero para una era más secular, menos la necesidad de demonios. Aquí los satanistas usan cuellos blancos mientras literalmente intentan arrastrar a Cecilia a término y a lo que se anticipa será la Segunda Venida del Señor.

Como monja tímida en la Italia del siglo XXI, Sweeney es tan creíble como Sophia Loren como puritana en la Nueva Inglaterra del siglo XVII. La película intenta reconocer esta falta de armonía haciendo que muchos personajes reflexionen sobre la incongruencia, pero no estoy seguro de que logre convertir un posible pecado de casting en una virtud. Sin embargo, encuentra suficiente espacio en su purgatorio para revelar por qué Sweeney quería tan claramente el papel. Además de haber trabajado anteriormente con el director Mohan en Los voyeursSweeney tiene una gran capacidad para transmitir una desesperación aplastante, como se ve en forma maníaca en Euforia y en un contexto más fundamentado e impresionante a través de la subestimada película de Tina Satter. Realidad.

Con Cecilia, Sweeney encuentra una heroína que se somete a algunos ritmos demoníacos, lo que hace que su último intento de sobrevivir alcance niveles de furia gonzo al estilo de Nic Cage. A pesar de la película Romero florece, la cosa tiene más en común con el cine splatter del italiano Giallo de la década de 1970, y el tercer acto navideño es un escaparate jodidamente agradable para masticar paisajes.

También es lo más cerca que está la película de realizar su potencial de género. Si bien la alegoría central de la película es mordaz y diabólicamente aguda, la estética de Mohan es a menudo demasiado escabrosa y formulada para alcanzar plenamente el elevado lugar al que aspira la película. Hay demasiados sobresaltos ineficaces para que esto alcance realmente el surrealismo psicológico de Santa Maudmucho menos Repulsión o algo así.

Sin embargo, cuando la película acepta la espantosa alegría de su energía y finalmente deja ondear la extraña bandera de Sweeney mientras desciende a las catacumbas, empuñando una reliquia sagrada como si Jamie Lee Curtis se apropiara de un hacha de fuego, Inmaculado concibe un buen rato en el cine. Simplemente no esperes una revelación más allá de cuánto sufrimiento puede soportar una monja.

Immaculate se estrenó en el Festival de Cine SXSW el 12 de marzo. Se estrenará en cines de EE. UU. y el Reino Unido el 22 de marzo.